Équilibre alimentaire de l’enfant

Comment prévenir surpoids et obésité

Nos enfants mangent mal, ils grossissent trop et très vite. Dans quelques années, près d’un quart de la population sera obèse si personne n’intervient !

Le pourcentage d’obésité chez les 10 ans en 2000 était de 11 %, soit pratiquement le double qu’en 1985. Le dernier chiffre de l’INSERM annonce 16% d’obésité chez l’enfant et doit nous faire réagir au plus vite pour freiner ce train en marche.

En 5 ans, nous avons plus grossi qu’entre 1985 et 2000! N’oublions pas que 2/3 des enfants obèses risquent de le rester à l’âge adulte alors que 1 enfant sur 2, pris en charge le plus tôt possible, retrouve une courbe de poids satisfaisante.

L’alimentation est-elle le seul facteur expliquant ce phénomène ?

La réponse est non !

Quels sont les facteurs pouvant expliquer cette évolution ?

Voici les conclusions de l’Institut national de prévention et d’éducation pour la santé.

 1. Modifications du mode de vie

Alimentation déséquilibrée et surpoids

L’alimentation des enfants est beaucoup plus riche, trop de graisses (biscuits, charcuterie, plat cuisinés), trop de sucre (sodas, confiseries) et souvent très supérieure aux besoins. Il y a un déséquilibre entre les quantités ingérées et celles qui sont brulées pour fournir de l’énergie. Le surplus est stocké. Il est nécessaire d’adapter la quantité de nourriture à l’activité de l’enfant.

Comportement alimentaire et surpoids

Équilibre alimentaire de l’enfantTrès souvent, les enfants qui se sont couchés tard ont du mal à se lever et le petit-déjeuner est absent ou bâclé. Les repas de cantine scolaire tendent à s’améliorer afin de proposer des repas équilibrés mais les crudités et les légumes n’ont pas beaucoup de succès. Conséquence : en rentrant de l’école les enfants calment leur faim avec un goûter copieux qui se compose de viennoiserie, de biscuits, de chocolat et de soda. Le repas du soir devient le repas principal. A cela il faut ajouter le grignotage devant la télévision.

Sédentarité et surpoids

Les enfants passent de plus en plus d’heures devant la télévision ou la console de jeux. La vie en ville, le plus souvent en appartement, ne permet pas de se dépenser.

Les trajets pour se rendre à l’école se font en voiture et la pratique d’un sport demande une certaine disponibilité des parents qui, tous les mercredis, doivent « faire le taxi » et jongler avec les activités de leur chers bambins.

Manque de sommeil et surpoids

Sommeil de l'enfantDe récentes études montrent que, chez l’enfant comme chez l’adulte, le manque de sommeil influe sur la gestion du sucre et perturbe les processus qui équilibrent les impressions de faim et de satiété. Un sommeil insuffisant, perturbé peut être à l’origine de troubles du comportement alimentaire comme une attirance excessive vers le sucre ou l’impression de n’être jamais rassasié.

Un enfant qui ne dort pas suffisamment sera plus enclin au grignotage.

2. Facteurs génétiques et psychologiques

Les facteurs génétiques :

Il existe effectivement une prédisposition au surpoids dans certaines familles mais ce sont également les traditions culinaires familiales qui sont responsables de la prise de poids.

Les facteurs psychologiques :

Chez l’enfant, un changement dans l’environnement familial, divorce, famille recomposée, entrée à l’école, déménagement, perte d’emploi des parents, crée un sentiment d’insécurité. L’enfant compense par la nourriture avec souvent une attirance particulière pour le sucré.

3. Complications possibles du surpoids chez l’enfant

Complications physiques :

  • cholestérol élevé,
  • diabète,
  • problèmes articulaires,
  • maux de dos,
  • possibilité de puberté précoce

Problèmes psychologiques :

  • moqueries à l’école, à la piscine,
  • discrimination sociale,
  • problèmes de scolarité
  • perte de confiance, de l’estime de soi…

Que faire ?

1. Durant les premières années de la vie

Il faut surveiller l’évolution du poids par rapport à la taille. Le carnet de santé est une aide appréciable. Si la courbe de l’enfant s’éloigne trop de la courbe de référence, que ce soit en excès ou en insuffisance, il est important de réagir rapidement.

 2. Lorsque l’enfant est scolarisé

Il est important de mettre en place de nouvelles habitudes alimentaires, qui d’ailleurs peuvent être bénéfiques à toute la famille.

Des horaires réguliers

Si possible, il faut instaurer des heures de repas régulières. Notre organisme a sa propre horloge, donc à l’heure du repas les organes chargés de la digestion seront prêts à travailler.

Des produits de saisons

Equilibre alimentaire et produits de saisonLes repas doivent comporter des produits frais, légumes et fruits de saisons qui sont source de vitamines et minéraux. L’été des salades composées à base de pâtes ou de riz mais dans laquelle sont ajoutés tomate, maïs, haricots verts sont une façon de faire accepter les légumes. Une salade de fruits frais passera mieux qu’un fruit, une compote ou un pomme au four auront également plus de succès.

 

Une activité physique régulière

Il est important de trouver une activité sportive qui plaise à l’enfant, peu importe s’il choisit le hip hop, l’essentiel est qu’il bouge, qu’il apprenne à canaliser son énergie.

Ainsi, sans régime, sans frustration, mais simplement en mangeant de tout, à heure régulière et en bougeant un peu plus, l’enfant retrouve son équilibre.

Lorsqu’il est difficile de satisfaire tous les besoins par l’alimentation il faut avoir recours à une supplémentation qui doit répondre aux besoins spécifiques de l’enfant.

Il faut donc être très vigilant sur la composition des compléments alimentaires et veiller à la qualité des produits proposés.

Dans la plupart des complexes destinés aux enfants, le sucre est un des composants majeurs auquel s’ajoutent les colorants et excipients divers afin d’obtenir un goût et une couleur agréables.

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