Lutter contre le stress

Mieux gérer le stress, c’est possible avec des moyens naturels

Dès 1930, Hans Selye, qui le premier a mis en évidence les mécanismes du stress, avait observé que des rats soumis à un stress prolongé développaient des ulcères. Aujourd’hui, 30 à 50% des consultations chez le spécialiste ont pour origine le stress, avec en relation des troubles de la fonction digestive pouvant aller de la constipation chronique à la maladie inflammatoire invalidante.

La notion de « burn out », forme d’épuisement provoqué par le stress au travail, concerne maintenant les mères de famille qui ont l’impression de ne plus pouvoir gérer à la fois leur vie familiale et leur vie professionnelle ou tout simplement les enfants au quotidien.

Le stress, cause de tous les maux, maladie du 21ème siècle et pourtant…

Qu’est ce que le stress ?

La définition du  stress donnée par Le Larousse est la suivante : ensemble de perturbations biologiques et psychiques provoquées par une agression quelconque sur un organisme.

Le « bon stress », mécanisme de survie

Ce que le dictionnaire qualifie de perturbations biologiques sont en fait des mécanismes ayant pour but notre survie, réactions héritées de nos lointains ancêtres qui, face au danger, devaient choisir « fuir ou combattre ». Pour cela, il était nécessaire de mobiliser toutes les ressources de l’organisme. Cette réaction, intense mais de courte durée, agit sur des processus involontaires et est sous le contrôle de notre système nerveux. Dans les deux cas, « pour fuir ou combattre », tout est mis en œuvre pour l’action : notre corps sécrète une hormone, « l’adrénaline » qui accélère notre rythme cardiaque et respiratoire afin d’assurer une meilleure irrigation et oxygénation du cerveau et des muscles pour agir vite, dans l’urgence.

Mais il est rare (des siècles d’éducation ont permis la maîtrise de nos instincts primaires) que, comme nos ancêtres, nous ayons à fuir ou combattre « l’agresseur ».

L’adaptation au stress, le stress chronique

Nous ne sommes pas tous égaux face au stress. Une situation stressante pour l’un ne sera pas perçue comme telle par l’autre. C’est notre évaluation du problème et notre capacité à faire face qui va déterminer un état de stress. Nos Fotolia_49650790_XS-200x300 Lutter contre le stressexpériences passées, notre éducation, un état de fatigue physique ou morale, modifient notre appréciation des événements.

De plus, le stress auquel nous sommes désormais soumis a changé de nature. Il est bien plus dangereux, insidieux et se prolonge dans le temps car le stress est devenu chronique. Que ce soit dans la vie professionnelle, familiale ou dans la rue, nous nous sentons agressés par les autres, le bruit, la foule, le rythme et les accidents de la vie (perte d’emploi, divorce, maladie d’un proche) que l’on ne maîtrise pas. Ce type de stress qui persiste a pour conséquence des perturbations à la fois biologiques et psychologiques.

Les impacts du stress

Une situation de stress ponctuelle va provoquer une « poussée d’adrénaline ». La réponse au stress chronique entraine la production d’une autre hormone le cortisol. Si cette production se prolonge dans le temps elle perturbe de nombreuses fonctions.

Impact du stress sur le système digestif

Gestion du sucre

Pour fuir ou lutter, quelle que soit l’option, une grande quantité d’énergie est nécessaire. Le cortisol va donc totalement modifier la gestion du sucre afin de maintenir un niveau important aux niveaux des muscles. Le sucre stocké dans le foie est libéré, la production d’insuline qui fait baisser le sucre sanguin est diminuée. Conséquence : le sucre sanguin n’est plus régulé correctement et cela peut conduire à un diabète.

Fotolia_55652297_XS-300x221 Lutter contre le stressL’afflux de sucre est orienté vers les muscles afin de permettre la lutte ou la fuite, mais la principale source d’énergie de notre cerveau est le sucre. Ce dernier va donc donner l’information « je suis en manque de sucre » et peut même aller jusqu’à provoquer une angoisse de mort chez l’individu. Résultat : une envie compulsive et irrésistible de sucre, des fringales et du grignotage ce qui conduit le plus souvent à une prise de poids.

Ralentissement de tous les processus de digestion

Toutes les fonctions qui n’interviennent pas dans ce processus de survie sont affectées. La digestion, par exemple est bloquée, les secrétions diminuent et les mouvements permettant le transit des aliments dans l’estomac et l’intestin sont ralentis.

Inflammation du système digestif

Les premières observations sur les effets du stress ont été l’apparition d’ulcère à l’estomac chez le rat soumis à un stress chronique. Les parois de l’estomac et de l’intestin sont renouvelées en permanence.

Le cortisol perturbe tous les processus de régénération. La paroi de l’estomac s’affine, la présence d’acide nécessaire à la digestion accentue le phénomène et l’ulcère apparait. La même chose se produit dans l’intestin. La paroi plus fine devient plus sensible aux agressions mais également plus perméable.

Le stress peut être à l’origine de colites (inflammations et douleurs) et de phénomènes d’intolérances.

Déséquilibre de la flore intestinale

Les compulsions sucrées vont favoriser un  déséquilibre de la flore intestinale avec une augmentation de la flore de fermentation ce qui occasionne ballonnements et gaz. La présence importante de sucre dans l’alimentation permet la prolifération de champignons comme le candida albicans dont le sucre est la principale source de nourriture.

Stress et perturbations hormonales

Hormones sexuelles

La production massive de cortisol mobilise totalement les glandes surrénales qui produisent donc les hormones sexuelles en quantité plus faible. Cela conduit à un déséquilibre hormonal qui peut se traduire par :

  • perturbation du cycle féminin,
  • syndrome prémenstruel,
  • absence de règles,
  • ménopause précoce,
  • baisse de la libido,
  • éjaculation précoce.

Hormones Thyroïdiennes

Le lien n’est pas clairement établi. Une forme inactive de l’hormone T3 est activée au niveau de l’intestin, l’inflammation de ce dernier peut bloquer ce passage en forme active. Les observations montrent une perturbation de la production d’hormones thyroïdiennes qui peut engendrer fatigue chronique, dépression, mauvaise régulation thermique (mains et pieds froids)

Autres hormones

Nous avons vu l’influence sur l’insuline. Le cortisol perturbe les hormones qui régulent le besoin de nourriture. Le stress peut donc conduire à manger de façon compulsive (boulimie), d’où une prise de poids. Il agit également sur les hormones influençant notre humeur conduisant à un sentiment de dépression d’où les fringales pour les aliments de « consolation » : sucres et/ou alcools. Le dysfonctionnement hormonal est également responsable de la rétention d’eau.

Stress et système immunitaire

Près de 70 % de nos cellules immunitaires sont logées dans la paroi intestinale. Le maintien de son ’intégrité  est primordial pour un bon fonctionnement du système immunitaire. Or, nous l’avons vu, le stress peut déclencher une inflammation de cette paroi ce qui peut provoquer une altération de notre système de défense.

Les réactions chimiques liées au stress sont grandes consommatrices de vitamine C. Cette  vitamine joue un rôle important dans l’immunité et favorise l’élimination de tous les toxiques. Le stress va mobiliser toutes les réserves entrainant une gestion des toxiques moins efficace et une baisse de l’immunité.

Stress et troubles du sommeil

Fotolia_52809884_XS-300x200 Lutter contre le stressLe but du cortisol est de maintenir notre organisme en état d’alerte. L’excès de cortisol va provoquer des insomnies et un sommeil léger, comme si nous étions en état de vigilance permanent. Le sommeil est pour l’organisme un temps de régénération, de nettoyage. Un sommeil perturbé est synonyme d’accumulation de déchets responsables de phénomènes inflammatoires.

Durant le sommeil notre cerveau enregistre les événements de la journée, les « analyse » et les classe à leur juste niveau afin de les conserver dans notre mémoire ou pas. C’est la raison pour laquelle un fait considéré comme grave la veille parait anodin le lendemain matin. Un mauvais sommeil ne permet pas ce travail de relativisation.

Comment limiter les effets du stress ?

Le cortisol, produit en situation de stress, impacte l’ensemble des systèmes créant des déséquilibres à tous les niveaux : digestif nerveux, hormonal, émotionnel.

Améliorer le contrôle de ses émotions

Lutter contre le stressIl est donc essentiel d’apprendre à mieux gérer les situations de stress. Les techniques de respiration, le yoga, le Qui gong ou le Thaï chi permettent d’acquérir un meilleur contrôle de soi.

Différentes thérapies, sophrologie, thérapie comportementaliste favorisent le retour à la confiance en soi, les événements extérieurs sont mieux évalués et les réactions plus appropriées.

Réduire les impacts physiologiques du stress

Il faut également aider notre corps à rétablir l’équilibre des différents systèmes en apportant des compléments alimentaires qui vont réduire les effets du stress, sans pour autant augmenter l’apport de substances chimiques qui risquent d’amplifier les troubles.

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